Roland TR-808

Bouton-invisiblesun-RetSa désignation complète est TR-808 Rhythm Composer, TR correspondant à Transistor Rhythm. Elle a été lancée début 1980 par Roland Corporation, au Japon.
Elle est initialement destiné aux musiciens travaillant en studio, pour la création de démos. Les sons synthétiques qu’elle produit sont loin de sonner comme une vrai batterie, et son succès sera moindre comparé aux boîtes à rythmes à échantillon numériques (Linn LM-1). Néanmoins, elle est beaucoup plus abordable à l’époque et garde un attrait quant à certaines caractéristique qui resteront valables jusqu’à aujourd’hui, notamment sa capacité à produire de très basses fréquences, ainsi que pour plusieurs sonorités qui la caractérisent et lui sont exclusives : le deep bass kick drum, le tinny handclap, le ticky snare, le tishy hi-hats (ouvert et fermé) et la spacey cowbell.
La production s’achève en 1983 avec approximativement 12,000 unités conçues. À la fin des années 80, elle a un regain de popularité dans les courants musicaux comme la musique électronique et le hip hop. Aujourd’hui, par la qualité du son qu’elle produit et l’attrait de sa conception analogique, elle bénéficie d’un intérêt pérenne dans de nombreux domaines musicaux.


Sources : Wikipedia, Wikiaudio, Vintage Synth Explorer

Couverture : Roland TR-808 rear panel. Individual outputs for each drum sound. Unfortunately only equipped with Roland’s proprietary DIN-Sync (for synchronization with other equipment), the TR-808 became outdated when MIDI standard was introduced in 1983. However several third-party manufacturers provided MIDI-retrofit kits for it over the years due to its enduring popularity.